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守 拙

岂因声音微小而停止呐喊,岂因梦想渺茫而放弃追逐

 
 
 

日志

 
 

平凡与超凡的界限  

2011-10-25 22:52:51|  分类: 非常道 |  标签: |举报 |字号 订阅

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      苹果教父乔布斯辞世,有关他的成功之道,例如求知若饥、虚心若愚;不墨守成规、颠覆传统等,媒体已经探讨和评论过不少。笔者在这里想介绍自己看过的一本书——美国畅销书作家、讲故事能手马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)撰写的《异类:不一样的成功启示录》(《Outliers: the Story of Success》,台湾译本名为《异数:超凡与平凡的界线在哪里?》)。

书中探讨的,就如台译本书名的副题所述:超凡与平凡的界线,究竟在哪里?

作者的答案是,要能够出类拔萃,关键在于“勤有功”和“时与我”,两者缺一不可。很多人可能会觉得这是老生常谈、陈词滥调,但正如我在前面所说,作者是一位讲故事高手,他擅长妙笔生花,以抽丝剥茧的方法,把一个又一个用作论证的有趣故事娓娓道来。而我们的苹果教主,以及盖茨等计算机奇才,就是这些故事的主角。

格拉德威尔首先提出了所谓的“1万小时法则”——若要成为某一领域的高手,至少要经过1万小时的艰苦锻炼。他讲述了“披头四”乐队进军美国一炮而红之前,在夜店以及德国汉堡市的脱衣舞厅累积了长达1200小时的登台演出时数(台下练习、排演的应该更多);创办Sun Microsystems的计算机奇才比尔·乔伊(Bill Joy)读大学时利用计算机中心的一个漏洞,得以没有时间限制地使用当时仍然十分昂贵的计算机编写程式,甚至累得在键盘上睡着的故事。

作者接着重点讲盖茨。这位奇才读中学时,学校的家长会决定把年度慈善拍卖中筹得的款项拨出3000美元来购买计算机设备,与市区的计算机主机联机付费供学生使用,这让盖茨得到一份天上掉下来的礼物。从此,他便以学校计算机室为家。经费很快用完,机缘巧合,他和拍档有机会免费使用华盛顿大学的计算机。他说:“他们的计算机24小时都在运转,平时很多人用,但凌晨3点到6点没人使用。于是我先假装上床睡觉,然后半夜偷溜出去,从我家走到华盛顿大学。”多年后盖茨的母亲说:“我现在才恍然大悟,为什么他以前总是赖床。”盖茨决定从哈佛退学创办微软时,已有连续7年、一共过万小时的计算机运用经验。

这就是“勤有功”。但作者旋即提出另一点:如果一个人生不逢时,再努力也不容易取得成功。

作者列举了古今最富有的75个人物的故事,从古埃及法老王到埃及妖后,从俄国沙皇到今天微软的盖茨、股神巴菲特以及香港地产大亨李嘉诚。作者指出一个有趣发现,在这份横跨3000年的富豪榜中,有14个美国人集中出生在1831至1840年,相差不到10岁,包括石油大王洛克菲勒、钢铁大王卡耐基、通用电器的摩根等。

为何会这样呢?作者提供了答案——19世纪60及70年代是美国经济转型最急剧的时期,铁路网络刚修筑完成,工业发展蓬勃,华尔街也开始兴起,于是这14位美国大亨便“生逢其时”。如果生于20年代,思维方式还停留于内战时期;如果生于40年代末,便已被别人抢占先机。

接着,作者便把主角转到盖茨、比尔·乔伊以及我们的苹果教主乔布斯等计算机奇才身上。

作者发现,微软三巨头——盖茨、保罗·艾伦、史蒂夫·鲍尔默,苹果的乔布斯,Google的执行长官埃里克·施密特以及Sun Microsystems的比尔·乔伊,竟然都出生于1953至1956年间!而这9个巨头当中,竟然有5个是在1955年出生的!

为何会有如此巧合呢?作者从1975年这个年份讲起。这是计算机发展史上最关键的一年,因为在那一年,首部桌上个人计算机Altair 8000横空出世。在此之前,计算机庞大得像恐龙,价格以及使用成本更是高不可攀,而从此之后,计算机变得轻巧、便宜,人人都用得上。

如果想在1975年做出一番轰轰烈烈的事业,你最好当时是20出头、蓄势待发的初生牛犊。年纪太轻,就得留在学校读书,被别人抢占先机,到后来再发力也赶不上公元2000年前后的网络热潮;相反,如果年纪较长,便已经成家立室,在大公司有安稳的工作,甚至背上一身房贷,那又岂会抛下家庭,放弃“铁饭碗”,不眠不休地留在计算机和键盘前面写网页、开发软件,投向一个不确定的未来?所以作者的结论是,自强不息、努力不懈的“1万小时法则”固然重要,但“生逢其时”更加重要。用中国人的传统智慧,那就是“时势造英雄”。

        如果把作者格拉德威尔的习作搬到中国再造一次,大家估计,我国那些超凡之辈会出生于哪个年代呢?我相信,一定与改革开放密不可分吧。

来源:南方人物周刊

链接:http://www.nfpeople.com/News-detail-item-2041.html

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